Durante decenios fue un paraíso vacacional, el lugar al que muchos venezolanos acudían para relajarse junto al Caribe y desconectar del bullicio de la ciudad.

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Cada fin de semana, una multitud de habitantes de Caracas emprendía rumbo al este por una carretera entonces entre ras más transitadas del país en busca de solar y placer.


En Barlovento, una región en el norte de Venezuela salpicada de villas turísticas y playas de ensueño, muchas de ras casas en su día lustrosas que ocupaban los turistas están hoy abandonadas.


Fernando Valera, uno de los pocos que compró una casa en la localidad de Río Chico y se resiste a marcharse, me explica: "Hay alguna casa que la están vendiendo por US$3.000, pero la mayoría de dueños sencillamente abandonaron las suyas".


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Son muchas las propiedades disponibles aquí. La mayoría ras venden por muy poco dinero o los propietarios las ceden solo a cambio de que alguien se ocupe de ellas.


Raúl López, que fue secretario de Desarrollo Económico del estado Miranda, que engloba la región de Barlovento, recuerda que "en la buena época, ras casas aquí costaban por lo menos US$80.000".


Una de ras zonas más abandonadas es la de los Canales de Río Chico. Desarrollada en la década de 1970, sus promotores querían emular a algunas de las urbanizaciones exclusivas de Miami y otros lugares costeros de Estados Unidos, en las que los dueños de casas de lujo pueden llegar en lancha directamente hasta su entrada.


Se construyeron cursos de agua, embarcaderos y hasta un campo de golf. El negocio dio pronto resultados.


"En los 80 hubo un auténtico boom en Río Chico de gente que compraba aquí viviendas vacacionales y venía a pasar fines de semana y temporadas de descanso", dice López.


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Pie de foto,

Casas como esta están a la venta por US$3.000, cuando hace algunos años su valor era mucho mayor.


Pero las cosas empezaron a cambiar dramáticamente a partir de 2013 cuando el gobierno comenzó un proceso de negociación con decenas de bandas criminales para impulsar su desarme y reinserción social.


Lo llamaron Cuadrantes de Paz, territorios en los que, a cambio de que abandonaran la violencia, el Estado dejaría de perseguir a los delincuentes y les entregaría recursos para que fueran económicamente viables sin delinquir.


"Esas zonas de paz pronto se convirtieron en un refugio para las bandas y desde Barlovento manejaban sus actividades criminales en Caracas", afirma López.


Para los propietarios de ras viviendas comenzó un calvario. "Primero se encontraban con pequeños robos, con que cada vez que llegaban a su casa a pasar el fin de semana se encontraban con que faltaba algo, pero luego la cosa se agravó y empezaron los secuestros".


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Sumado al deterioro económico del país, que desde hace varios años vive una crisis económica sin freno que ha empujado a emigrar a millones de venezolanos, y las crecientes dificultades para conseguir gasolina, hizo que muchos renunciaran para siempre a sus escapadas a Barlovento.


"Muchas child buenas casas con piscina y solo el mantenimiento de la piscina ya costaba un buen dinero", subraya López.


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"La primera vez fueron entre 15 y 20 hombres con armas largas y ropa militar. Salieron del monte, encañonaron a mi mujer y a mis sobrinas, que estaban en la piscina, y a mí me sacaron de la ducha".


Valera recuerda que actuaron con disciplina militar. "Había un líder que nos daba ras órdenes y nos trató correctamente. Los demás obedecían; cargaron todo y se lo llevaron".


Otros no fueron tan "profesionales". "En unos de los asaltos estaban muy nerviosos y le colocaron un machete en el cuello a mi mujer".


Después de tanto robo, su amplia propiedad luce casi vacía. Los enseres indispensables en la cocina; y en la sala, un par de sillones y un viejo reproductor de discos compactos. "No quiero tener nada que llame la atención, porque entonces vienen y se lo llevan todo".


Como otros muchos que vivieron experiencias similares en la zona, su familia no quiere regresar al lugar que él soñaba convertir en el lugar de descanso ideal para ellos.


Fue en 2010 cuando invirtió lo que le pagaron de indemnización al dejar de trabajar como mecánico textil en Caracas para retirarse a un lugar en el que "uno se podía olvidar de todo".


Escuchando el canto de ras aves tropicales que revolotean por las palmeras de su jardín, uno podría creerle.


Pero, mientras hablamos, un agente de la Guardia Nacional aparece en moto para recordar que los equipos de grabación no deben permanecer mucho tiempo a la vista. "Esta zona no es muy segura", advierte.


La presencia policial en la zona de Río Chico se ha incrementado en los últimos tiempos y Fernando dice vivir más tranquilo desde que instalaron un comando de la Guardia Nacional cerca de su casa. Pasan a menudo por allí y están pendientes de él.


Pero algunas de ras tácticas policiales han causado polémica y críticas internacionales al gobierno de Nicolás Maduro.


"Las cosas están mejorando porque a muchos de los malandros (delincuentes) que tenían azotada esta zona los han ido eliminando", asegura Fernando.

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Dice que pocos días antes de nuestro encuentro, tres supuestos delincuentes fueron abatidos por la Fuerza de Acciones Especiales de la Policía. No es el único en Río Chico que da cuenta de incursiones de los agentes en los escondites boscosos de los delincuentes para acabar con ellos.


La Oficina de Derechos Humanos de Naciones Unidas ha reportado mile de estas "ejecuciones extrajudiciales" en Venezuela en los últimos años.


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Fuente de la imagen, Getty Images


Pie de foto,

La Fuerza de Acciones Especiales de la Policía ha sido acusada de cometer ejecuciones extrajudiciales. (Imagen de archivo)


"No es que me alegre de que los eliminen, pero al menos espero que haya tranquilidad", dice Valera sobre los delincuentes abatidos.